Una explosión destruyó el mercado Lattarini: la tragedia olvidada de Palermo

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Sucedió en la víspera de la Navidad de 1907.
Ese día muchos deambulaban por el antiguo mercado árabe de especias, para hacer compras para la próxima festividad.

Foto tomada del libro de M.
Genco “Il Caso Alfano”, Sellerio 1998

Un poco después de las cinco de la tarde del 19 de diciembre de 1907; solo faltan seis días para navidad e muchos deambulan por el antiguo mercado árabe de especias para comprar, cuando una lluvia de piedras y escombros cae sobre el barrio, rompiendo los cristales de todas las casas, entre la piazza Sant ‘Anna y la piazza San Domenico.
Un estruendo terrible se escucha por toda la ciudad y la tierra tiembla.

Una explosión en el antiguo mercado Lattarini, “una gran catástrofe” -como titularán algunos diarios- desgarró las entrañas de Palermo.
Uno llega a los primeros en responder vista escalofriante: casas, comercios, hoteles arrasados; escombros y derrumbes en piazza Borsa, piazza S.
Anna, vía Schioppettieri.
Entre las víctimas también hay una docena de emigrantes, provenientes de pequeños pueblos de la isla, esperando para embarcar rumbo a América, alojados en los hoteles de via Lattarini, todos horriblemente devastados: el “Concordia”, el “Santa Rosalia” y el “Corleone “.
Las operaciones de rescate parecen complicadas de inmediato, también debido a la multitud: la multitud se ha precipitado al lugar del desastre y ahora acude en masa para buscar a un familiar, un pariente, entre los sobrevivientes.

Los gritos de angustia de los rescatistas se mezclan con las lágrimas y súplicas de los heridos…
Cavan toda la noche pero recién al amanecer siguiente se hacen evidentes las dimensiones de la tragedia: se necesitará toda una semana para poder recuperarlos todos.
los cuerpos, muchos incluso han sido arrojados a decenas de metros de distancia de la explosión.

también es imparable la aglomeración palermitana en las salas de los hospitales (el Spasimo, la Concezione, San Saverio) en busca de los familiares dados por desaparecidos.
En el hospital militar, una niña de diez años, que perdió a ambos padres en la explosión, cuenta: «Estaba en un balcón de una casa en Via Lattarini.
De repente escuché un rugido y bajo mis pies faltaba el suelo.
Instintivamente me agarré a la baranda del balcón.
Entonces me salvaron los bomberos».
(V.
Prestigiacomo, Sicilia).

Entusiasmo ciudadano por ayudar las familias afectadas por el drama son encomiables y no faltan gestos de gran solidaridad: la familia Florio pone a disposición su coche para trasladar a los heridos; Giovanna D’Ondes con su hija Giulia Lanza di Trabia y su nuera Franca Florio se dirige inmediatamente a las salas del hospital, para dar unas palabras de consuelo a los sobrevivientes.
Una suscripción al diario “L’Ora” para las familias afectadas por el drama recaudó 2.700 liras en pocos días.

Pero… ¿qué provocó la devastación de los Lattarini? La tragedia sigue siendo una historia con muchos aspectos oscuros., cuya única triste certeza (después de más de cien años) es sólo la muerte de tantos inocentes.
La hipótesis más acreditada es que la explosión se produjo accidentalmente en un depósito de pólvora, adentro en el arsenal del Sr.
Francesco Ajello.
Según las normas de Seguridad Ciudadana, en el local no podía haber más de 25 kilos de polvo, pero en realidad había muchos más (al menos 1.000).

Para desviar la investigación, testigos presenciales improbables afirmaron haber visto al Sr.
Ajello arrastrar una caja a la calle que se habría incendiado repentinamente.
En cambio, las primeras investigaciones llevaron a un lugar completamente diferente: todos sabían que el edificio era una especie de laboratorio donde el armero sin escrúpulos producía clandestinamente cartuchos de dinamita para la caza furtiva, una actividad ilegal muy común en los pueblos costeros de Isola delle Femmine, Capaci y Sferracavallo.

De hecho, entre las víctimas desgarradas por la explosión también se identificó a Gaetano Faja, un treintañero vecino del barrio de Kalsa, ya conocido por los investigadores porque fue quien llevó el TNT del armero Ajello a la pescadores “bombarderos” de la costa Lo que desencadenó la explosión sigue siendo un misterio, pero la imprudencia y la crueldad moral quedan en el trasfondo de esta historia que -a pesar de la gravedad del incidente- pronto desaparece de las páginas de los periódicos y en las décadas siguientes también de la memoria histórica de la ciudad de Palermo.: hoy ni siquiera una placa conmemorativa recuerda “la gran catástrofe de los Lattarini”.

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