L’un des grands de la Formule 1 quitte la scène : au revoir à Ciccio di Cefalù, il a fait les chaussures des pilotes

Son départ de la scène, comme tout grand acteur, était venu bien à l’avance. Livrer à l’éternité minimale des fanatiques d’histoires automobiles des mots qui sonnent désormais comme des conseils valables pour tout le monde, un bon secret non pas tant pour affronter la vie mais de quoi poursuivre les résultats qui la rendent moins amère malgré les difficultés.

« Ne pense pas à moi avec tristesse, sache que je suis un homme heureux car j’ai réalisé mon rêve : faire partie du monde de la course, celui que j’ai toujours aimé. Apprendre à connaître et se lier d’amitié avec de nombreux pilotes, devenir fournisseur de la Scuderia Ferrari, et même atteindre une certaine notoriété dans le monde entier » : c’est ce qu’a dit Ciccio da Cefalù il y a un an, c’était le 20 janvier 2022, baissant la porte pour toujours sa boutique au bord de l’eau. Là où les plus âgés s’étaient arrêtés, rigoureusement pieds nus, comme en signe de respect pour ceux qu’ils estimaient dignes d’eux. Et cette lettre d’adieu à son métier, à la passion qui a rendu sa vie célèbre, apparaît aujourd’hui comme la révérence de l’acteur devant son public au moment où le rideau tombe et où se font entendre les derniers applaudissements.

Il fabriquait... des chaussures pour la Formule 1, Ciccio Liberto ferme sa boutique à Cefalù

L’HISTOIRE

Il fabriquait… des chaussures pour la Formule 1, Ciccio Liberto ferme sa boutique à Cefalù

Ciccio da Cefalù, l’inventeur des chaussures de course, est décédé cet après-midi à l’âge de 87 ans. Et maintenant qu’il est parti, il semble encore entendre ce fil de voix qui, jusqu’à ces derniers jours, racontait les histoires des pilotes avec une extrême précision. Partant toujours de leurs pieds : « Mario Andretti ? 43. Et Lauda ? Le 41. Vous savez, les pilotes ont tous des petits pieds, presque personne n’en avait plus que le 43. A part Vic, mais c’est une autre histoire…». Il se souvenait encore par cœur du nombre de pieds de tous les champions de course pour lesquels il fabriquait des chaussures. Et alors, des chaussures… Ce que Ciccio, pour tout le monde comme ça, a fait, c’est inventer quelque chose de nouveau, conçu spécifiquement pour les cavaliers. Pour les personnes qui risquaient leur vie à plus de 200 par heure dans les rues du village de la Targa Florio ou à plus de 300 par heure sur les pistes de Formule 1. Et ses chaussures fonctionnaient si bien qu’aucun conducteur des années romantiques de l’automobile ne l’a fait ‘t commandé au moins quelques-uns. Et jusqu’à la toute fin, quand il avait fermé sa boutique, les commandes n’avaient cessé d’affluer du monde entier.

Même si une paire de running, inspirée de son premier modèle, est désormais partout. Mais ces chaussures, celles de Ciccio da Cefalù, ont une âme en plus d’une histoire. C’est Ignazio Giunti qui lui a demandé de les fabriquer. C’était en 1967, Ciccio fabriquait des chaussures depuis des décennies (“J’ai commencé dans la boutique de mon oncle quand j’avais moins de 10 ans”), quand Ignazio Giunti s’est présenté dans sa boutique. Il était prêt à conduire l’Alfa 33 à la Targa et lui a demandé une paire de chaussures spéciale. Ciccio les a créés en pensant comme un pilote : semelle large et plate pour être confortable et mieux appuyer sur les pédales, lacets hauts pour mieux ajuster la fermeture puis le cuir collé. En vérité ceci, et seulement cela, était la seule chose qui changeait avec le temps : la chaleur des moteurs faisait parfois fondre la colle, mieux vaut les coudre. Et donc ce modèle qui a envoyé les chaussures de tous les jours à bord des voitures de course au grenier est resté jusqu’à nos jours.

Ciccio continuerait à travailler, même en ces mois où la boutique n’était plus là. Mais il était fatigué, affaibli par la maladie de Parkinson : “Il est temps pour moi de me consacrer, à ma famille”, avait-il déclaré il y a un an alors que le rideau sur sa vie publique tombait. Et à ce moment-là, il n’a pas voulu abandonner un message d’espoir : « Ne pense pas à moi avec tristesse. Je suis un homme heureux parce que j’ai réalisé mon rêve de faire partie du monde de la course.”

Il a fait beaucoup plus. Les chaussures qu’il a inventées ont convaincu Enzo Ferrari d’en faire le fournisseur officiel de Maranello pendant des années. Sa renommée est arrivée à Hollywood et Porsche, il y a à peine 5 ans, pour présenter sa nouvelle voiture, a tourné la publicité en Sicile, transformant ce mini film en un hommage à lui et à ses chaussures. Ceux qui l’ont rencontré ces derniers mois nous disent aussi que Ciccio ne cessait de penser à cet âge d’or dont il était le protagoniste. Et pour cela, il a continué à remercier Giunti, Nanni Galli, Geki Russo. Et puis Vic. Son nom de famille est Elford et il a remporté la Targa 1968 : il avait entendu Giunti parler de ces chaussures et quelques jours avant le départ, il est allé à la boutique de Ciccio.

Il lui manquait le gros orteil gauche et a demandé une paire de chaussures asymétriques. Avec qui il a gagné. Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles ces chaussures portaient également chance. Tout le monde les voulait. Ickx, Reutemann, Fittipaldi, Regazzoni, Arnoux, Merzario. Et maintenant que ces noms s’éclipsent comme dans un almanach, une sensation de vitesse douloureuse demeure. C’est le temps qui est passé trop vite. Et que Vaccarella, Vic Elford et maintenant Ciccio ont emporté dans un an environ.

Bien sûr, il faut avoir une âme un peu romanesque pour cerner les points qui unissent le destin commun de ces héros. Et peut-être n’avez-vous même pas besoin d’être si romantique pour saisir ce goût aigre-doux de la nostalgie qui vient immédiatement en marchant le long du front de mer de Cefalù, vous voyez une pâtisserie où la boutique de Ciccio était pendant des années, une destination pour les champions du monde entier. Il est temps que l’histoire se fasse. Même si Ciccio continuait à le raconter comme un conte de fées : « « à une chose ? Niki a remporté un championnat du monde avec mes chaussures. Et quand il est mort, il a voulu être enterré dans la salopette Ferrari et mes chaussures». Dommage que le temps passe si vite, Ciccio. Après tout, bien trop vite que les voitures.

Dans les photos de la galerie Ciccio Liberto dans son atelier à Cefalù

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