La splendide villa romaine de Realmonte rouvre, visites guidées avec des archéologues

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Il devait s’agir d’un bel édifice riche et soigneusement décoré, dominant la mer : une véritable « villa maritime » de l’époque impériale, construite à quelques kilomètres à l’ouest du poste de traite de l’antique Agrigente, dans la baie entre Punta Piccola et Punta Grande , à l’embouchure de la rivière Cottone.
À partir de vendredi prochain (1er juillet), il rouvrira enfin aux visites après la restauration – qui a duré quelques mois et financée par le Parc Archéologique Valle dei Templi – qui permet aujourd’hui d’admirer ses extraordinaires mosaïques et bains.

Dès le matin, il sera possible de visiter la Villa romaine à travers des sentiers pédagogiques animés par les archéologues de CoopCulture, gestionnaire de services annexes.
Chaque visite d’environ une heure vous permettra de découvrir un contexte archéologique unique, comprenant des cours à colonnades, des sols en mosaïque et des structures thermales construites face à la mer.

« La Villa romaine de Realmonte rouvre – souligne le conseiller régional pour le patrimoine culturel et l’identité sicilienne, Alberto Samonà – avec un réaménagement qui lui redonne beauté et splendeur, élargissant l’offre culturelle du parc archéologique de la Vallée des Temples.
Un autre exemple d’attention qui va dans le sens de la valorisation du patrimoine culturel de la province d’Agrigente qui a connu ces dernières années de nombreuses interventions: des travaux pour mettre en valeur le prodigieux théâtre hellénistique dans la zone archéologique de la Vallée des Temples, au réaménagement de la Casa di Luigi Pirandello, aux nouveaux itinéraires de visite accessibles à tous et sans barrières architecturales.
Toujours à Realmonte, le printemps de l’archéologie porte ses fruits ».

« Rendons un autre morceau à la communauté – dit le directeur de la Vallée des Temples, Roberto Sciarratta -.
Nous avons réussi à le restaurer et à le rendre à nouveau utilisable avec les fonds disponibles : il deviendra un pôle attractif pour toute la région, un complément valable et léger à l’impressionnante visite de la Vallée des Temples.
Pour l’été, de nombreuses animations sont programmées qui vous permettront de découvrir la Villa romaine dans toute son extraordinaire singularité ».

Nous sommes à quelques centaines de mètres de la Scala dei Turchi : la villa – très riche, d’après un monogramme trouvé a été attribuée à Publius Annius, un entrepreneur de soufre, un important représentant d’une gens présente à Agrigente dans les premiers siècles de l’empire – a été découvert par hasard en décembre 1907, lors des travaux de construction de la ligne de chemin de fer qui reliait Porto Empedocle à Siculiana.
Antonio Salinas est arrivé immédiatement et les fouilles archéologiques commencées en 1908 ont mis au jour les sols en opus tessellatum à décor géométrique et en opus sectile.
La première décision importante fut de déplacer la voie ferrée plus au nord, sauvant ainsi les zones découvertes, mais les fouilles s’arrêtèrent quand même et ne reprirent qu’entre 1979 et 1983, avec une série de campagnes par l’Université de Tsukuba (Japon) sous la direction de Masanori Aoyagi.
Les investigations, poursuivies et financées sur fonds européens en 2004 et 2008, ont révélé que les pièces identifiées au début du siècle étaient disposées autour d’une cour quadrangulaire découverte qui entourait le jardin intérieur, surplombé par un péristyle de cinq colonnes de grès de chaque côté.
Les restes de plâtre encore visibles confirment que les colonnes étaient peintes en rouge dans la partie inférieure, et surmontées d’un mur peint en noir.
Dans le tablinum, salle de représentation du dominus, subsistent les vestiges d’imposantes mosaïques, ainsi que dans les chambres au cubiculum, et surtout dans le triclinium (la salle à manger).
La villa devait être immense, d’autres pièces s’inclinent vers la mer, protégées par une terrasse.
Mais la grande particularité de la Villa romaine réside dans son spa, merveilleusement décoré : une plante divisée en deux noyaux (pour les hommes et pour les femmes) avec une grande citerne au centre qui garantissait l’approvisionnement en eau nécessaire aux deux salles de bains.
Les mosaïques – deux complexes différents autour des figures de Neptune et Scylla – ont été réalisées à des époques différentes et avec des ouvriers différents.

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Actualité actualisée de la Sicile 2022-06-30 10:16:00

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