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La Madonna della Pietà: o cuando los lombardos esculpían obras de arte en Palermo

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Una auténtica obra maestra del siglo XV que permaneció en el olvido bajo tierra durante más de medio siglo y no volvió a salir a la luz hasta finales del siglo pasado.

A pocos pasos del conservatorio Vincenzo Scarlatti, dentro de la iglesia de San Mamiliano (antes Santa Zita) hay un grupo de mármol blanco, una verdadera obra maestra del siglo XV atribuido a Giorgio Brigno da Milano (contemporáneo del más famoso Domenico Gagini) por analogía con otras obras.
La obra representa la Madonna della Pietà con el hijo muerto, bajado de la cruz.
La representación de la Piedad no es atribuible a ningún relato presente en los Evangelios, ni a los textos apócrifos, sino que se trata de una “invención” popular.

La “Piedad” es un tipo de escultura devocional nacida en Alemania en el siglo XIV, con el nombre de Vesperbild; representa a la Virgen sentada que sostiene, sobre sus propias piernas, el cuerpo sin vida y rígido de Cristo muerto.
El Vesperbild se caracteriza por la representación de una Virgen muy joven y un Cristo extremadamente rígido y de menor tamaño que la Madre.
Esta última característica puede leerse como una prefiguración de la Pasión de Cristo en los ojos de la madre, que en realidad tiene a su hijo en brazos.

El grupo escultórico de la iglesia de santa zita permaneció en el olvido durante medio siglo y sólo volvió a salir a la luz a finales de la década de los noventa del siglo pasado.
Cabe recordar que es más conocida la iglesia de Santa Zita, dedicada por los fundadores de Lucca a su patrona.
como la iglesia de Santa Cita: una distorsión del nombre que también se encuentra en muchos documentos oficiales.

Volvamos al grupo de mármol; el canónigo de Palermo Antonino Mongitore escribió en 1720: “Frente a la capilla del Santísimo Crucifijo, en la iglesia de Santa Zita de los padres dominicos, hay una capilla subterránea dedicada a la Santísima Virgen de la Piedad con un bajorrelieve de mármol simulacro, de Nuestra Señora de los Dolores que lleva en su seno a su amado hijo muerto, como lo hizo bajar de la cruz en el Calvario”; sin embargo, a pesar de la descripción precisa de Mongitore de la cripta subterránea del Lanza Trabia, la memoria se perdió…

La cripta ha permanecido en un estado de desolación y abandono desolador durante más de cincuenta años, ya que después de la segunda guerra, ahora sumergida por los escombros, fue cubierta con una losa de hormigón para tapiar la entrada.

Probablemente estaba en un estado de abandono incluso antes de la guerra.
De hecho, la iglesia de Santa Zita había sido expropiada en 1915 para ser transformada primero en almacén y luego en sala de audiencias.
Había sido rededicado y reabierto al culto en 1923: Maria Accascina que dedicó un artículo de aplausos a esta reapertura, mientras se detiene en la descripción del templo, no menciona la existencia de la cripta.

Durante la Segunda Guerra Mundial la iglesia fue parcialmente destruida por las bombas lanzadas en los 3 bombardeos aéreos del 22 de febrero, 1 de marzo y 16 de abril de 1943 y quedó inservible.
Permaneció cerrado, presa de robos y saqueos, durante casi diez años.
El 2 de junio de 1952 fue reabierta al culto y elevada a la categoría de parroquia con el título de San Mamiliano, obispo y mártir, por el cardenal Ernesto Ruffini.

En 1995 durante la renovación del piso accidentalmente volvió a salir a la luz la sala bajo la capilla de Lanza, a la izquierda del altar mayor.

La inspección realizada por la superintendencia de Palermo el 3 de marzo de 1996 “encontró que el cierre del acceso original a la cripta realizado en la última posguerra, con una losa al nivel de la capilla superior, cambió el microclima de la cripta, que presenta evidentes signos de humedad”

El compartimento de acceso a la cripta fue reabierto el 11 de noviembre de 1996.
Algunos palermitanos, entre ellos la periodista Alessandra Turrisi, que en ese momento todavía estaba en la universidad y recientemente había comenzado a colaborar con algunos periódicos, recuerdan el ambiente general de entusiasmo generado por el increíble redescubrimiento de la cripta de Lanza.

La periodista pudo hacer una visita, acompañada por el párroco de la época y a pesar de la descomposición y el olor relajante (debido a la humedad y la falta de ventilación de la habitación) que dejaba sin aliento, quedó particularmente impresionada por la sugerente capilla subterránea decorada con mármol mischi, un lugar casi suspendido en el tiempo, con un encanto indiscutible: en un rincón del suelo se encontraba el grupo de mármol de la Madonna della Pietàcubierto de polvo.
Las obras de restauración iniciadas el 10 de marzo de 1997 finalizaron el 8 de junio de 1998.

Una cripta de uso familiar como la de la familia Lanza representa un caso insólito, en la ciudad de Palermo, donde las criptas solían ser concedidas a religiosos o cofradías.

Fue construido después de 1614, fecha en la que Ottavio y Giovanna Gioeni obtuvieron el patrocinio de una capilla en la nueva iglesia de Santa Zita y la posibilidad de construir una cripta.
Sabemos que en la primitiva iglesia de Santa Zita, la familia Lanza ya poseía una capilla en la que se encontraba el grupo de mármol de la Madonna della Pietà.

Al respecto, el Mongitore siempre escribe: “Recordamos la capilla dedicada a esta santa imagen en la antigua iglesia, desde el 16 de octubre de 1506, en el testamento de Blasco Lancia, jurista de Catania, firmado por el notario Matteo Fallera; habiéndose atado seis onzas por el ius patrocinio de la misma: y la capilla con su sepulcro fué luego trasladada a la nueva iglesia”.

Gaspare Palermo precisó que en la cripta “Sobre el altar un hermoso simulacro de mármol de las SS.
Virgen esculpida en relieve en el acto de llevar en su regazo al Santísimo Hijo bajado de la cruz”.
La decoración de mármol mixto se completó en 1689, como se puede ver en la fecha claramente visible en el lado derecho del frontal del altar.
El cliente era la sierva de Dios Sor Caterina Giudice Venero, baronesa de ‘Magazzinacci y terciaria dominicana “muy devota de esta sagrada imagen” porque “en esta capilla fue favorecida por la Virgen con gracias extraordinarias y ella agradecida a la Gran Reina cooperó en los adornos de mármol que adornan la capilla”.

Según cuenta Pietro Cannizzaro, el grupo de mármol de la Piedad de la iglesia de Santa Zita fue considerado milagroso y objeto de devoción popular.
Se exhibían mesas votivas y otros signos, en recuerdo perenne de los milagros obrados por la Virgen “mediante aquel simulacro suyo.
Las copiosas limosnas ofrecidas por los fieles beneficiados por la madre de la misericordia ayudaron a llevar a la perfección gran parte de la construcción de la nueva iglesia, que se inició hacia 1603.
Desgraciadamente nadie se ha tomado la molestia de escribir estos milagros”.

El Mongitore nos informa que “la solemnidad de la Virgen se celebró en esta capilla el cuarto domingo de Cuaresma” y relata uno de los muchos prodigios de esta Virgen milagrosa: “Había un cierto, incrédulo ante la fama de las maravillas obradas por la Gran Madre de la Piedad, se burlaba de todos los que decían haber obtenido alguna gracia o milagro de la Virgen, recurriendo a esa Santísima imagen.
Y un día para hacer más grave la enormidad de su incredulidad, lo llevé a la iglesia de Santa Zita y me reí de la fe de la gente y de los milagros.

Pero pronto sintió el castigo de su incredulidad; en la misma iglesia fue inmediatamente privado de la luz de los ojos.
Entonces el pobre ciego conoció la verdad de los milagros, y habiéndose arrepentido del error pidió perdón a la Virgen con muchas lágrimas, conociendo por experiencia cuán prodigiosa era ella en aquella Santísima Efigie, quien para arrepentirse del incrédulo, usó su singular lástima que lo consuele devolviéndole la vista”.

Para aquellos que deseen admirar la obra de Giorgio Brigno: la iglesia de San Mamiliano está abierta a los fieles y se puede utilizar gratuitamente todos los domingos por la mañana, para la celebración eucarística.