Es war 1989 und in Palermo eröffnete der erste schwule Club: das Neo, wo man sich frei (und sicher) fühlte.

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Es war der erste Versuch, die LGBT-Gemeinschaft von Palermo zusammenzubringen und ihr eine Identität zu geben.
Der Maulwurf in den Erinnerungen von Massimo Milani, Gino Campanella, aber auch des Künstlers Ernesto Tomasini

Während die LGBT+ Welt heute ihre Rechte frei einfordert und darunter auch die Notwendigkeit vorurteilsfreier Begegnungsstätten, in Palermo Ende der 1980er Jahre die Schwulenszene war eher untergetaucht.
Für ein paar Jahre hatte die Community jedoch einen Ort gefunden, an dem sie sich ausdrücken konnte, ohne sich zu verstecken: der Neo.

Eröffnet 1989 von Massimo Milani und Gino Campanellaein historisches Paar von LGBT-Aktivisten, befand sich unter den Arkaden der Piazza Don Sturzo, einem Bereich, der zu dieser Zeit abends immer menschenleer war.

Das Neo war vor allem ein einladender Ort, denn obwohl es als schwuler Club geboren wurde, war es nicht als “Ghetto” konzipiert und stand allen ohne Diskriminierung offen.
Die meisten von ihnen waren LGBT-Menschen, aber es gab auch viele heterosexuelle Menschen, viele junge und alte.

Der Name hatte eine dreifache Bedeutunges war dem Maulwurf gewidmet, den Massimo auf seiner Nase hat, es bedeutete neu, da es für diese Zeit eine Neuheit war und schließlich einen Maulwurf für das Unternehmen darstellte.

Als Loft konzipiert, war es ein offener Raum ohne Türen.
Es gab einen ersten Raum mit zwei Sofas und dann einen langen Saal mit Tischen, angereichert mit Lampen und farbigen Dekorationen.
An den weißen Wänden stehen viele bedeutungsvolle Sätze, von den großen homosexuellen Schriftstellern bis zur Geschichte der LGBT-Bewegung und unten eine große Schrift: „Nur durch den Wunsch eines jeden nach etwas anderem kann etwas anderes geboren werden“.

Jeden Abend geöffnet, war das Neo nicht nur ein Ort der Unterhaltung.
Unter der Woche war es eher ein Kulturzentrum, es organisierte Debatten, Fotoausstellungen, Theateraktivitäten, Shows und am Wochenende verwandelte es sich in eine Diskothek.
Ein Abend war der mauritischen Gemeinschaft gewidmet: Damals gab es nicht viel Migration und es war nicht so üblich, wie es heute der Fall ist.

Massimo und Gino hatten es auch dank der Mittel der regionalen Arci geschafft, und in dieser Zeit war der Ort auch der Hauptsitz der Arcigay, daher hatte er eher einen sozialen und politischen Wert als einen wirtschaftlichen.

«Bis dahin gab es nur vereinzelt Schwulenabende, also haben wir versucht, einen Mangel auszugleichen», sagt Massimo Milani, «Schwulenclubs waren schon immer wichtig als Orte, an denen sich die Menschen nicht diskriminiert fühlten.
Sie konnten sich auch streicheln, küssen, sagen, was sie wollten, während an anderen Orten jede Geste, sogar eine Umarmung, nicht toleriert wurde ».

Der Neo Es war ein revolutionärer Veranstaltungsort, eine Herausforderung an die weit verbreitete und diskriminierende Mentalität, eine Hymne an die Freiheit.
Da waren die bis dato undenkbaren Drag-Queen-Shows und die Debatten über die Homosexualität.
Viele stellten es sich aus Vorurteilen als einen Ort der Übertretung vor, aber im Gegensatz zu dem, was man denken könnte, passierte darin nichts Sündiges.
Das Ziel war, so akzeptiert zu werden, wie man war, und frei zu sein, sowohl ästhetisch für diejenigen, die es wollten, durch Exzentrizität und Farben, als auch innerlich mit seinen eigenen Lebensentscheidungen.

«Der Neo war eine wichtige Realität in der Underground-City-Szene der späten 1980er Jahre – sagt er Ernesto Tomasini, ein international bekannter Künstler aus Palermo, aber London durch Adoption – hatte Palermo damals sehr wenig zu bieten.
Nicht nur Schwule schlossen sich dem Neo an, sondern alle, die außerhalb der Gnaden des Systems lebten: „Einwanderer“ (wie sie damals zu sagen pflegten), Intellektuelle, Lesben, Transfrauen, queeres Ante-Litteram, Homosexuelle … Wir tanzten , gespielt und ” inciuciava “, aber die vielen Initiativen waren grundlegend: Shows, Konferenzen, Vorführungen und Happenings”.

Aber es war nicht alles einfach, es war notwendig, sich einigen externen und anderen internen Konflikten zu stellen und sie zu bewältigen, weil es damals keine echte homosexuelle Gemeinschaft mit eigener Identität gab.
“Unter den negativen Aspekten gab es einen, den wir nicht vorhergesehen hatten – sagt Milani – unsere idealen Besucher, jung und alt, aus vielen sozialen Schichten, fanden sich zum ersten Mal am selben Ort wieder und kollidierten mit der Unfähigkeit, zusammen zu bleiben.

Wir mussten einige Konflikte, die uns überraschten, in Schach halten, zwischen Menschen, die diskriminiert wurden und die ihrerseits diskriminiert wurden, zum Beispiel mochten viele junge Homosexuelle die Anwesenheit älterer Menschen nicht.
Es tat mir leid, denn sie waren sehr nett, sie waren jung gewesen, als Homosexualität verboten war, und sie hatten viel gelitten ».

In Bezug auf die Probleme mit der Außenwelt war das Neo der erste schwule Club in Palermo, die Polizei verstand die Bedeutung nicht und behinderte es.
Sie dachten, es sei ein Prostitutionsclub – erklärt Milani – vor allem am Anfang seien sie angekommen, hätten die Musik abgestellt und alle Dokumente überprüft.
Das war schwerwiegend, weil es bei vielen Menschen, die noch nicht “deklariert” waren, Angst erzeugte, so dass das Zeigen der Dokumente und die Begründung, in einem Schwulenclub zu sein, ein Problem darstellen könnte, außerdem das Risiko, die Familie kennenzulernen “.

Der Neo war nicht nur der Hauptsitz des Arcigay, sondern auch dem ARCI angeschlossen, einem bekannten nationalen Verband, und der ARCI förderte sogar eine parlamentarische Befragung zu dieser Beharrlichkeit der Polizei, die von diesem Moment an ihren Kontrollmodus änderte: Sie kamen Sie fragte, ob alles in Ordnung sei und ging.

„Einmal aber hatten wir den Überfall der Naziskin – erinnert sich Milani – ich habe die Tür aufgemacht und einen Schlag ins Gesicht bekommen, während andere rein wollten, also haben wir uns drinnen verbarrikadiert.
Irgendwann mussten wir ihnen nachgehen.
Ich bin mit einem medizinischen Bericht im Krankenhaus gelandet, und dann haben wir sie gemeldet ».

Zu den angenehmen Erinnerungen zählen einige Abende mit den ersten Aufführungen, wie Salvatore Scardinas Rezital mit seinen Gedichten und Themenpartys, offensichtlich exzentrisch und bunt.
Gegen den Trend organisierte das Neo auch ein Fußballturnier, schwul gegen heterosexuell, an dem andere Einheimische teilnahmen.
Neben einem eigenen Team, bestehend aus Homosexuellen, darunter auch Milani selbst, formierten sich weitere, es wurde ein lokales Turnier und machte viel Spaß.

Auch aus menschlicher Sicht ist dem Neo viel Schönes passiert, verbunden mit der Eroberung einer Identität und Meinungsfreiheit.
Einige Menschen, die nicht den Mut hatten, ihre Identität auch in Frauen auszudrücken, brachten ihre Kleidung von zu Hause mit und gingen ins Badezimmer, um sich umzuziehen.
Mehr als eine Verkleidung – es gab Menschen, die sich verkleideten, aber das war etwas ganz anderes – es war eine Suche nach ihrer eigenen Identität, dort fühlten sie sich sicher und konnten sich so kleiden, wie sie es im normalen Leben gerne hätten.

Darunter auch Menschen, die sich dann entschieden haben, trans zu werden, aber in Wirklichkeit war „normale“ Kleidung so häufig und weit verbreitet wie exzentrische.

Mit der Nachbarschaft jedoch kein Problem.
In jenen Jahren war das Gelände in den Abendstunden nicht überfüllt, über dem Platz gab es nur Büros und direkt vor dem Busbahnhof.
Ein Ort mit diesen Eigenschaften wurde bewusst gewählt, er war im Zentrum, aber etwas isoliert und dies garantierte Privatsphäre.

In Palermo ist der Neo vertreten ein wichtiger Augenblick in dem versucht wurde, eine Gemeinschaft zu schaffen, die zuvor zerfranst war und keine Orte hatte, an denen sie sich versammeln konnte, nicht nur, um Spaß zu haben, sondern nicht einmal, um einen Gedanken ausarbeiten zu können.
Es war ein erster Versuch, und vielleicht war es noch zu früh für Palermo, tatsächlich wurde der zweite schwule Club, der Exit, sogar Ende der 90er Jahre geboren.

„Ich hatte die Freude, mit meinen surrealen politischen Satire-Shows der erste Resident-Star des Clubs zu sein – schließt Tomasini – der Neo war das Karussell der Glücklichen, die in einer schwierigen Zeit unserer Geschichte entschlossen waren, die Feindseligkeit hinter sich zu lassen einer “Stadt ohne Mitleid”.
Unter den wohlwollenden und schlauen Blicken der Gründer Massimo und Gino schlossen wir uns in die kostbarste Unbeschwertheit ein, die nur die Illusion von Freiheit „geben“ kann.

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