entre avistamientos y fotos un misterio nunca resuelto

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Palermo, es la tarde del 14 de julio de 2010, el centro histórico como cada año ya está lleno para el desfile del carro triunfal de Santa Rosalía a lo largo del Cassaro.
Pero en otro lugar de la ciudad, en Borgo Nuovo, los hombres de Forestry están lidiando con la novela de verano.
No, no están leyendo.
Han estado buscando una pantera, como lo han estado haciendo durante tres semanas.
Sí, porque es el 22 de junio cuando, al pie de la colina donde se encuentra el vertedero de Bellolampo, salta la alarma: «Vimos un gato negro enorme en la zona de Via Bronte», dicen varios vecinos.
«Escuché un rugido», jura alguien más.
Los diversos testimonios desencadenan la caza del animal con el Cuerpo Forestal en primera línea.
Y la de la noche del Festino será una cita crucial de este eslogan.

Las noticias en los diarios

Pero retrocedamos un momento, al comienzo de la estación más calurosa del año y a las primeras “apariciones” de la pantera.
La noticia es inicialmente manejada con cautela por parte de los medios locales, pero conforme pasan los días se multiplican los avistamientos, así como los lanzamientos de las agencias.
Y el de la pantera de Palermo se convierte en un clásico folletín que llena las columnas de los diarios y las portadas de los sitios de internet.
Los informes continúan prosperando.
Primero se encuentra un collar con pelos negros y un conejo mutilado en via Bronte, luego un bombero cuenta haber visto la gigantesca forma negra debajo de su casa, en el campo de Boccadifalco.
El amarillo ahora ha estallado porque mientras tanto se ha corrido la voz de un apasionado coleccionista de animales exóticos y el fiscal Carlo Lenzi ha abierto una investigación.

Un cerdo como cebo

Forestale lucha e idea un plan: un cerdo en una jaula como cebo y cámaras alrededor para registrar la eventual llegada de la pantera.
Mientras tanto, para examinar los cabellos encontrados durante la búsqueda, los inspectores corren a la granja zoológico de Terrasini, propiedad de Pietro Quatra.
Allí toman algunas muestras de otras panteras guardadas en las instalaciones para compararlas.
Pero algo está mal.
«Después de la narcotización, una de mis tres panteras nunca se despertó», se queja Quatra.

Las fotos de la noche del Festino

El verano avanza y estamos en la noche del Festino, aquella de la que partimos.
Son alrededor de las 21:00 horas, cuando los encargados e inspectores forestales, junto con un veterinario, presencian un movimiento sospechoso en via Sant’Isidoro, no lejos de via Bronte.
Están seguros: «Es la pantera».
Un empleado de la empresa forestal toma algunas fotos.
Las imágenes, inmortalizadas al anochecer, no son claras y tampoco es tan claro distinguir al felino.
Parece haber llegado a un punto de inflexión y, en cambio, a partir de ese avistamiento se pierden por completo las huellas del animal.

La «reaparición» en Mondello

Pasa un mes, la ciudad se vacía aún más por las vacaciones y el caso parece haberse desinflado por completo.
Después de Ferragosto, sin embargo, la novela se enriquece con un nuevo capítulo: la pantera «aparece» en via Giasone, en Mondello.
Esta vez el lugar está muy alejado de Borgo Nuovo, donde anteriormente se reportó al felino.
Pero incluso en este caso hay fotos.
Sin embargo, son precisamente los disparos los que disipan cualquier duda sobre este último avistamiento.
«Las piedras cerca de las que pasó el animal no son tan grandes y el zoom de la cámara del móvil ha desequilibrado las proporciones: esto de aquí es un gato, no una pantera», dicen desde el grupo Cites de los Bosques tras examinar las imágenes.

El cierre de la investigación.

Una pizarra que prácticamente trae el silencio a la historia.
Termina la estación cálida y con ella además de los días largos y calurosos también se quita el eslogan sobre el felino.
Es el 22 de septiembre cuando el fiscal Lenzi archiva el expediente abierto a partir de la hipótesis de detención ilegal de animales peligrosos.
La pantera nunca será vista ni encontrada de nuevo.
El misterio del verano 2010 en Palermo quedará para siempre.

Noticias desde Sicilia 2022-07-09 14:50:00

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