De la Catedral de Palermo a Trapani: el arte sacro siciliano y las (tres) hermanas de las pilas de agua bendita

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Aparentemente se ven iguales, hechos por el mismo autor, pero en realidad fueron hechos en diferentes épocas y por diferentes artistas o eso parece.
La más antigua, data del siglo XV.

Pila de agua bendita de Gagini, Catedral de Palermo (foto de A.
Prestigiacomo)

Ahora es un cliché bien conocido que el Catedral de Palermo ambos suntuosos por fuera y aparentemente escasos por dentro.
Es la impresión que tienen muchos viajeros extranjeros cuando llegan por primera vez a Palermo.
Por otro lado, también es conocida la leyenda que recuerda la construcción de la Catedral de Palermo en contraposición a la de Monreale.

Son nociones que no tienen fundamentos históricos, simplemente se transmiten entre la población.
Será malo, seguro que lo es para los académicos, menos para los amantes del folclore siciliano, sin embargo es innegable que la diferencia entre las dos cúpulas es realmente evidente.
La catedral de Monreale es espléndida por dentro, llena de mosaicos “dorados” de estilo bizantino, mientras que por fuera presenta una arquitectura gótica normanda “sencilla”; el de Palermo, en cambio, tiene una arquitectura exterior rica en decoraciones plásticas y luminosas gracias al típico cromado dorado de la piedra caliza (toba) local, chapiteles que se elevan hacia el cielo, almenas, arcos, campanarios, etc., mientras que el interior está en estilo neoclásico.

Ambas cúpulas tienen en común que en la parte posterior del ábside, en el exterior, tienen motivos geométricos típicos del arte islámico.
Si, por tanto, uno queda electrocutado al entrar en el catedral de Monreale porque te sobrecoge una belleza general, entrando a la catedral de Palermo, los tonos fríos te dejan cuando menos perplejo, sin embargo si no te detienes solo en el primer impacto, incluso aquí puedes ver peculiaridades extraordinarias.

Entre las diversas cosas maravillosas que se pueden encontrar, nos centraremos en el “montones de agua bendita“Siglo XV-XVI.
Hay dos pilas de agua bendita situadas una en el lado izquierdo de la nave central y otra en el lado derecho.
Aparentemente se ven iguales, hechos por el mismo autor, pero en realidad fueron hechos en diferentes épocas y por diferentes artistas, o eso parece.
La más antigua, que data del siglo XV, el Bellafiore, en su libro sobre la Catedral de Palermo, la considera obra de un autor anónimo, pero en realidad ya había sido atribuida a Domenico Gagini, padre del más célebre Antonello; el otro, en el lado izquierdo de la nave, es obra de 1553 de Giuseppe Spadafora y Antonio Ferraro quienes en ese año “se comprometieron a esculpir una pila de agua bendita similar a la anterior para la Catedral de Palermo”.

Ambas pilas tienen una pila en forma de concha sostenida por una ménsula y un fondo decorado con escenas esculpidas del Antiguo y Nuevo Testamento.
Sobre los fondos dos pequeñas cúpulas decoradas con chapiteles sobre las que se alzan el Ángel Gabriel por un lado y la Virgen María por el otro.
En la pila Gagini las escenas representan el Bautismo de Jesús en el Jordán y la bendición de una pila bautismal en presencia de un prelado y un tribunal de la ciudad; al fondo se identifican edificios importantes de una ciudad.

En la de Spadafora y Ferraro se pueden ver otras dos escenas: “Una es la del paralítico curado por Cristo en la piscina, donde en el centro vemos un pórtico de tres arcos, en cuyo fondo en ligero relieve de líneas aparecen con ancianos y enfermos, y en primer término, casi de redondo, el paralítico yace tendido en medio sobre una camilla portátil, ante el cual se encuentra Jesús en un acto majestuoso y sereno, pronunciando la palabra todopoderosa: Levántate y anda.
[…] En la otra historia anterior se expresa Moisés, que golpea la roca con su vara maravillosa, de la que brotan las aguas, que sacian la sed del pueblo en el desierto».

Existe al menos una tercera pila “igual” a las dos primeras, estaba ubicada en la iglesia de María SS.
Annunziata de Trapani.
«Fue encargado en 1486 por la rica comunidad de marineros de la gran armada de Trapani.
[…] Cuenta con una elegante bañera en forma de concha, sostenida en la base por tres telamon putti.
En el frente, articulado en tres registros, se esculpe en relieve en la parte superior el Bautismo de Cristo y en la parte inferior un velero sacudido por el viento entre las olas en cuyas velas se representa el episodio evangélico de la Anunciación.
[…] Sobre la pequeña cúpula, decorada en la banda exterior con cabezas de querubines, domina la figura esculpida del ángel anunciador.
La obra se atribuye a los escultores Gabriele Di Battista y Antonio Prone, activos en la segunda mitad del siglo XV en la obra de construcción de la Annunziata en Trapani».

Hoy esta otra maravillosa escultura se puede admirar dentro del Museo Pepoli en Trapani.

(Para más información sobre el tema recomiendo leer I Gagini y la escultura en Sicilia de los siglos XV y XVI de Gioacchino Di Marzo; elogio histórico de Antonio Gagini escultor y arquitecto palermitano de Agostino Gallo)

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